Ben Huh: bos budaya meme

Ben Huh: bos budaya meme

Ben Huh memimpin kerajaan lolcat.

Selama lima tahun terakhir, pengusaha Seattle telah mengubah situs cat-plus-funny-caption I Can Has Cheezburger menjadi jaringan komedi Internet yang sekarang mencakup empat merek lagi: Fail Blog, Know Your Meme, The Daily What, dan Memebase .

“Ini adalah kebahagiaan di sini dan saat ini,” kata Huh tentang Cheezburger Network, macchiato karamel kedelai es di tangan di Starbucks di Midtown Manhattan.

“Kami sangat menikmati momen ini. Kami tidak, seperti, kontroversial. Kami adalah cermin bagi orang-orang yang menikmati konten. Jika Anda pergi ke Memebase, banyak komik kemarahan yang berkaitan dengan kehidupan sehari-hari. Mereka pada dasarnya adalah pandangan komedi Seinfeldian. Ini bukan komedi televisi yang memalukan Dua Setengah Pria -gaya. Ini tentang menjalani kehidupan sehari-hari, dan itu beresonansi dengan banyak orang. …

Itu jenis humor yang kami mengkhususkan diri.

Sebuah meja rias yang terkenal lusuh, Huh didandani Jumat sore ini dengan setelan yang rapi dan disesuaikan, mengenakan bingkai putih khasnya. Dia akan memfilmkan episode MSNBC Tertangkap kamera . Setelah itu, Huh mengalihkan fokusnya ke South by Southwest, tempat dia mengorganisir rendisi besar-besaran Werewolf, sebuah permainan peran-bermain berbasis kata yang strategis (juga dikenal sebagai Mafia).

Daily Dot bertemu dengan Huh di luar hotelnya untuk membicarakan teori kerajaannya dan rencananya untuk mengubah cara kita mengonsumsi berita terbaru.

Titik Harian:Apa ide di balik proyek besar terbaru Anda, Circa news?

Saya ingin memikirkan kembali jurnalisme dari bawah ke atas. Seperti, bagaimana Anda menangani berita terbaru? [Lihatlah] cara cerita kawat dilakukan. Ini mengikuti model surat kabar lama, di mana mereka memiliki edisi berbeda untuk pinggiran kota yang jauh. Mereka mengambil beberapa paragraf pertama dari cerita yang ada dan memperbaruinya. Artikel lainnya persis sama.

Di Internet, tidak ada edisi; ada siaran langsung, 24/7. Jadi, apa yang terus mereka tampilkan di beranda di outlet berita pelindung ini adalah kisah-kisah kawat ini, dan di tengah-tengah cerita Anda seperti, 'Tunggu, saya sudah membaca cerita ini sebelumnya.' Aneh bagi saya bahwa Anda harus terus-menerus menemukan cara untuk menyegarkan beranda dengan harapan editor menyajikannya kepada Anda. Itu sangat menyebalkan.

DD:Jadi Anda dapat mendaftar untuk mendapatkan notifikasi?

Kami tidak tahu persis bagaimana mekanismenya akan bekerja. Ini akan dirancang untuk perangkat seluler. Pada dasarnya, kami ingin menjadi pusat berita Anda di perangkat seluler Anda.

DD:Akankah Circa menjadi merek Cheezburger keenam?

Circa akan memiliki struktur perusahaan yang terpisah. Ini tidak akan ada hubungannya dengan Cheezburger sama sekali.

DD:Banyak orang terkejut Anda menutup beranda Anda untuk memprotes Undang-Undang Hentikan Pembajakan Online. Apakah itu keputusan eksekutif Anda?

Itu keputusan eksekutif saya. Dan saya tidak menemui protes apapun dari perusahaan. Faktanya, karyawan sangat terlibat, dan itu sangat menyentuh.

DD:Bukan keputusan yang sulit untuk Anda buat, bergabung dengan situs seperti Wikipedia dalam keadaan gelap?

Itu adalah keputusan yang sulit. Wikipedia tidak memiliki iklan, jadi mereka tidak diharuskan untuk menampilkan iklan dalam jumlah tertentu untuk menghasilkan pendapatan. Kami melakukannya.

Dengan memasang penghalang pandang, dan layar mati, kami menolak banyak pengguna. Kami mengarahkan banyak pengguna ke sebuah halaman [dengan petunjuk bagaimana orang dapat menghubungi perwakilan mereka]. Kami tidak menghasilkan pendapatan dari itu, dan itu mahal bagi kami untuk menjalankannya. Tapi orang-orang itu mengangkat teleponnya. Sekitar 300.000 orang mengambil tindakan.

DD:Seberapa besar perlindungan Anda terhadap situs-situs ini merupakan keputusan bisnis, di mana Anda mengatakan 'ini menjangkau begitu banyak orang,' versus keyakinan murni pada budaya remix?

Saya akan mengatakan saya percaya pada budaya remix dulu. Dan kemudian kami kebetulan membuat bisnis darinya. … Anda harus memiliki keyakinan terlebih dahulu, sebelum Anda benar-benar dapat membuat lompatan itu.

DD:Apakah ada komunitas lolcat? Apakah ada Lolcat-Amerika?

Saya akan mengatakan ya, tetapi saya juga akan mengatakan Cheezburger sebagai komunitas adalah sesuatu yang baru terbentuk saat ini. Dulu komunitasnya adalah komunitas independen yang digerakkan oleh situs, seperti, komunitas Blog Gagal, komunitas I Can Has Cheezburger. Tapi sekarang mereka lebih bercampur. Kami melihat lebih banyak lalu lintas lintas di antara situs kami.

Rata-rata orang sekarang melihat dua atau lebih situs. Orang tidak hanya mengidentifikasi dengan situs yang mereka kunjungi, tetapi dengan perusahaan induk. Dalam beberapa bulan kami mulai mendorong gagasan Cheezburger sebagai komunitas. Kami akan membuat lebih banyak alat untuk membantu mereka.

DD:Alat seperti apa?

Saya akan memberi Anda sebuah contoh. Saat ini, jika Anda masuk ke akun Cheezburger, saat Anda berkomentar, tidak ada pendaftaran tunggal. Anda tidak dapat mengubah identitas Anda dari Memebase ke Fail Blog. Kami ingin lebih banyak pesan antar pengguna, untuk membuat orang mengidentifikasi satu sama lain dan terlibat satu sama lain. Ironisnya, kami juga mencoba mengomentari Facebook, opsi untuk menggunakan identitas asli.

DD:Saya sangat penasaran bagaimana komentator Blog Gagal akan menanggapi, yang diungkapkan seperti itu.

Ini mungkin luar biasa. Ini mungkin buruk. Yang tidak bisa kami hindari adalah mencoba hal-hal baru. Setiap kali kita melakukan sesuatu yang baru, orang-orang bertanya, 'Mengapa Anda terus mengubah hal-hal?' Dan kami seperti, “Ini Internet.”

DD:Apakah Anda melihat merek Cheezburger keenam dalam waktu dekat?

Ya, kami melakukannya. Di lima merek kami, sekarang ada hampir 60 situs. Saya rasa saya belum siap untuk membicarakan tentang yang keenam, tapi tunggu saja di bulan April.

DD:Apa peran Cheezburger, dalam arti budaya yang lebih luas?

Meme internet yang masih hari ini adalah sebagian kecil, kecil, dan kecil dari budaya populer. Dan pada titik tertentu itu akan menyatu dengan budaya populer, dan saya tidak tahu seperti apa tampilannya. Rock & roll dulunya merupakan subkultur. Lihat apa yang terjadi disana.

Foto oleh Eugene Hsu